用植物制造皮革!从鲜花、菠萝叶、仙人掌中而来的“新环保主义”

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用植物制造皮革!从鲜花、菠萝叶、仙人掌中而来的“新环保主义”

8月前 · 大众科普

你一定猜不到这张图里的皮革是用什么制成的——

它看起来像鳄鱼皮,或是仿鳄鱼皮的人造皮革。但其实,它的原材料是鲜花和真菌。

印度一家公司将废弃鲜花制成了“植物皮革”,用来做成钱包、运动鞋等产品。这家公司的创始人Ankit Agarwal说,他希望让动物皮革成为历史。

如果不是被制成植物皮革,这些鲜花原本会被扔进恒河。

在印度,许多庙宇都会供奉金盏花、玫瑰、菊花等,它们用于宗教仪式,被认为是神圣的,但这却让废弃鲜花的处理成了难题。

神圣的鲜花不能与其他垃圾一起处理,信徒和寺庙通常会将它们倾倒进恒河——在印度教徒心中,这是最神圣的河流。但一座寺庙平均一天就能产生数百千克的废弃鲜花,最终数吨的鲜花成了恒河上的垃圾,鲜花中含有的杀虫剂释放出有毒的化学物质,污染恒河水。

正是目睹了恒河上漂满垃圾的场景,2017年,Ankit Agarwal创立了公司,探索废弃鲜花再利用的办法。他将公司命名为Phool,印地语中“花”的意思。

Ankit Agarwal最初的想法并非制成皮革,而是做成香棒。他们每天早上都会到坎普尔的寺庙收集废弃鲜花,然后摘下花瓣晒干,再磨成粉末、加入精油,最终制成香棒。

没过多久,他们意外地发现,在潮湿的日子里,废弃鲜花堆上竟然出现了一层白色的物质。这应该是某种真菌微生物从花朵的纤维素中汲取营养,形成了纤维网络。在好奇心的驱使下,他们调整了菌株、温度和湿度,最终让微生物在花朵上产生了一种像泡沫塑料、能够用于包装的材料——更神奇的是,这种材料摸起来就像皮革一样。

经过不断的调整和改良,2021年,Phool开始生产这种植物皮革。他们用营养丰富的花液培养真菌微生物,让真菌迅速生长并形成纤维层;随后,他们用树皮粉制成的溶液对微生物纤维层进行鞣制处理,再经过干燥和染色,就能成为可以使用的植物皮革。为了逼真,他们还会给植物皮革压上蛇皮或鳄鱼皮的花纹,据称这种皮革摸起来与真皮极其相似。

这种植物皮革被命名为Fleather,是“花”(Flower)的首字母与“皮革”(leather)的结合。目前,Fleather已经被制作成了钱包、单肩包、凉鞋、运动鞋等产品。2022年,因为致力于创建无浪费的世界,Fleather获得了为地球奋斗奖(Earthshot Prize)。

Phool并不是唯一一家研发植物皮革的公司。这两年,不少时尚公司纷纷强调环保意识,探索动物皮革替代品正是时尚界的尝试方向之一。

关于动物皮革的争议由来已久。一方面,过去人们为了追求动物皮毛,曾导致不少物种种群急剧缩小。另一方面,哪怕是常见的小牛皮、山羊皮,其生产过程也会带来环境问题——养殖过程中会产生大量温室气体,制作加工皮革的过程则会释放重金属,污染水体。20世纪以来,人们开始研发和使用人造皮革。人造革大多用塑料制成,其生产与降解过程同样会产生污染。

植物皮革则对环境友好得多。其生产过程中排放的废水、废气比人造皮革低35%,废弃后也能进行生物降解,不少公司都推出了植物皮革制品。

耐克就曾推出用菠萝叶皮革制成的球鞋——据称,菠萝叶去除胶质后得到的纤维柔软又透气,再经过蜡化压制就能得到凤梨皮革。H&M则用菠萝叶皮革制成了皮衣,还用橙皮纤维织造了丝绸手感的面料、在编织凉鞋中则加入了藻类。墨西哥一家公司推出了“仙人掌皮革”,制作成了手袋、皮鞋、服饰和汽车座椅,预估可使用10年。

此外还有“蘑菇皮革”,这与Fleather有点像——蘑菇菌丝生长形成了纤维网络,再对这种网状结果进行加工处理。爱马仕推出过加入蘑菇皮革的手袋,Stella McCartney则以此为原料,制成了胸衣和皮裤,运动品牌阿迪达斯和Lululemon也分别推出了蘑菇皮革的运动鞋和瑜伽垫。

但稍有遗憾的是,这些植物皮革制品还没有大面积推广上市——它们还不够完美。

从环保的方面来说,植物皮革本身虽然是可生物降解的,但要将它们做成用品,往往还需要使用不可生物降解的粘合剂。好在越来越多的公司正在研究纯植物的材料,这让植物皮革制品100%生物降解成为可能。Phool公司就声称,它们生产的Fleather只要埋在土壤中,90天就可以完全降解。

但Fleather要想在市场上大量推广,还需要解决产量和质量的问题。现在,Phool公司每个月能生产约840平方米的Fleather皮革,这只够生产2250个钱包;生产的单张皮革最大面积仅为0.8平方米。产量不够,则难以真正进入消费市场。

质量方面,最大的问题是强度和耐用度。传统皮革的抗拉强度为8-25兆帕,但Fleather只有6-10兆帕,这意味着它目前还不适合有较高承重需求的产品。而且,强度不够理想,植物皮革的耐用度也让人存疑——尤其相比于妥善保存就有可能用上几十年的真皮,植物皮革的使用寿命目前还短得多。

但Ankit Agarwal并不担心,他认为只要完成最后10%的工作,将抗拉强度提高,Fleather就能推向市场,为世界带来改变。

动物皮革是否能如他所希望的那样,最终被植物皮革所取代,我们暂时还无法得出结论——毕竟,这不仅关乎两类皮革材料好不好用,还关乎人们长久以来建立的消费观念。但Fleather和菠萝叶皮革、仙人掌皮革、蘑菇皮革等环保型皮革的出现,给了消费者更多的选择,也让更多人意识到了传统皮革背后的环境问题。

最后,虽然还不能立刻买到植物皮革,但作为一个普通消费者,你能做的已经有很多,比如:

或许不久之后,环保真的可以成为一种时尚。

参考文献:

[1] Pathak, S. (2022, December 20). The vegan leather made from India’s waste flowers. BBC Future.

https://www.bbc.com/future/article/20221208-fleather-the-vegan-leather-made-of-indias-flower-waste

[2] The Earthshot Prize. (2022, November 8). Fleather - The Earthshot Prize.

https://earthshotprize.org/winners-finalists/fleather/

[3] Vijayaraghavan, V. (2021, November 26). Plant Based Leather: Green Is the New Black When It Comes to Vegan Leather. Nomomente Institute.

https://www.nomomente.org/post/plant-based-leather

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