这种红火蚁折腾出圈 还会成群攻击电子线路引发火灾

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这种红火蚁折腾出圈 还会成群攻击电子线路引发火灾

2周前 · 大众科普

□ 冉 浩
近年来,一种红褐色的外来蚂蚁引发社会广泛关注。这种扩散迅速的小蚂蚁,不仅威胁我们的健康,也对生产和生态安全有很大危害。它就是全球上百种最具危害性入侵物种之一的红火蚁,目前正是它的活跃期。
从南美而来
与其他很多外来物种入侵现象一样,红火蚁从原产地南美向外扩散分成了几个阶段。
在1918年前后,红火蚁以土壤或植物根系携带方式传入北美的莫比尔地区,经过10多年潜伏,它才被发现,并显现出危害性。
在北美,红火蚁完成了一次重大转变,原本是只有一个蚁后的单蚁后制群体,但在此基础上产生了多蚁后制群体,这使得它们的巢穴规模更大,也更具侵略性。之后,红火蚁进一步扩散,并传播到了美洲大陆以外的其他地方。
我国大陆首先记录到红火蚁的入侵是在2004年,当时广东省吴川地区的红火蚁种群已成规模。根据科学家推测,红火蚁入侵我国的最初时间可能是20世纪90年代。但它到底是以何种方式和路线入侵我国,难以说清,甚至不排除在不同地点、不同时间发生过多次入侵事件的可能。现在,我国南方很多地方都有这种蚂蚁活动的身影,并且仍在进一步扩散。
破坏力强大
红火蚁最让人忌惮的地方莫过于它尾部的螫针,强劲的毒液除了能够给人带来伤痛以外,还具有一定的致敏性。如果护理不当,蛰伤处还有发生二次感染的可能。此外,红火蚁会成群地攻击电子线路,造成电器损坏,甚至引发小型火灾。
然而,红火蚁的危害却往往被低估。在入侵地区,由于红火蚁竞争力强,捕食各种无脊椎动物及脊椎动物,明显降低了其他生物的种类和数量。据统计,在红火蚁入侵区,节肢动物物种丰富度降低40%。受到影响的还有脊椎动物,红火蚁的毒液对小动物要比对人有效得多。在我国,目前至少已有22种鸟类、1种两栖动物和18种蜥蜴受到了红火蚁扩散的影响。
植物同样是受害者。红火蚁不仅取食植物幼芽和果实,还会搬移和取食植物的种子,改变其比例和生长分布,使当地的自然生态严重失衡。红火蚁的活动还会改变表层土壤的理化性质,从而影响到整个表层土壤生态。
留心观察避免伤害
在红火蚁入侵地区,人们一定要留心观察,以免发生伤害。特别是要留心那些微微鼓出地面的小土包,那可能是红火蚁的巢穴。由于红火蚁具有一定的危险性,不建议普通人去直接处理红火蚁巢穴。
如果不小心被红火蚁叮咬,用清水或肥皂水清洗伤处,疼痛剧烈可冰敷止痛。为避免伤口的二次性感染,有脓疱时要避免弄破。可使用含类固醇的外敷药膏或者抗组胺药物,缓解瘙痒与肿胀症状,但必须在医生诊断指示下使用。
特别提醒,如果有过敏反应,比如全身性瘙痒、荨麻疹、脸部燥红肿胀、呼吸困难、胸痛、心跳加快等症状,或其他特殊生理反应时,必须立即就医,以免发生危险。
(作者系华南农业大学红火蚁研究中心客座研究员)

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