白蚁应该被“赶尽杀绝”吗?

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白蚁应该被“赶尽杀绝”吗?

7月前 · 科普中国

流言:

一年一度的白蚁狂欢,又进入人们的视野,不管是前阵子刘畊宏直播间里忙着打白蚁,还是上海因为疫情原因,没能及时防控导致白蚁的泛滥等等新闻,让白蚁又出现在了热搜上。我们都对白蚁吃木头这事恨之入骨,对白蚁的态度往往是“毁灭吧,赶紧的!”

真相:

在过去基本以木结构为主的房子来说,白蚁确实令人恨得牙痒痒,古文中提到白蚁:“城门自倾,大船自复(通覆)”、“新构房屋,不数月为其食尽”,这还真不是夸张。

那这样的家伙岂不除之而后快?且慢,因为其实白蚁在自然界可是非常重要的一分子。它们的食物来源主要是木头和其他的腐殖质,它们能以其他分解者数倍的速度,将这些死亡的植物快速地降解成土壤中营养物质,加速物质的循环。不巧的是,正好这个特点和人类的利益发生了冲突。

木头可不是好消化的食物,那白蚁为什么还能以木头为食呢?原来白蚁们也知道请“内援”——它们的肠道共生菌能够帮助它们把木头消化,转化成它们需要的营养。这些共生菌就像传世的宝贝一般,年长的工蚁会通过反哺的方式将共生菌传递给年轻未成年的工蚁。朽木的空间本就有限,或许就限制着这类白蚁的家族并不会太大。

不过这些分飞后直接“拎包入住”朽木之中,轻易获取食物的这些白蚁,才是白蚁中的“非主流”,你要因为它们恨上所有的白蚁种类,那可就有失偏颇了。

原来,住在土里的白蚁才是主要的白蚁类型,比如我们常见的黄翅大白蚁和黑翅土白蚁,这俩就是我们见到“白蚁相亲大会”的主要成员,它们就住在深深的地下,而在纪录片中我还能看到一些白蚁会将巢穴向地面上发展,筑就一个个巨大的蚁造烟囱。

在“土住居民”中,有些种类的白蚁可以“种地为生”,这些白蚁会利用植物残渣,或者是它们的粪便,制作成蘑菇的培养基(主要成分是白蚁难以消化的纤维素),慢慢就会形成一个巨大球形的菌圃。而它们就以菌类长出的菌丝为食,有些种类的真菌还会长出专门给白蚁食用的营养体,形成共生。

土白蚁的工蚁,注意它的颚比较小 | 作者供图

而白蚁和真菌的这种共生,对吃货们来说至关重要。

因为这些真菌们中不少种类可谓是山珍了,比如:鸡枞菌、鸡枞花等。这些野生蘑菇在雨季时节会从蚁巢的菌圃中生长出来,冒出土壤。要没了森林中的这些白蚁,吃货们该怎么办呐?

除了能生产食物,白蚁自己本身也是食物……看似长得怪异有点吓人的白蚁,地位其实有点尴尬——对很多动物来说,它们不过是重要的高蛋白营养品。这是因为比起蚂蚁,白蚁更好欺负——它们不像蚂蚁那样具有硬壳、还全员皆兵不好招惹。而且,单个的白蚁战斗力也十分堪忧,像蚂蚁这种同体型的昆虫,叼起白蚁就能跑路,那叫一个轻松。

除此之外,白蚁也可算得上是命运多舛了,穿山甲舔它们;各类的捕食性节肢类吸它们、嚼它们;各种鸟类啄它们、吞它们;甚至有些灵长类都学会了撸根树枝捅进白蚁洞钓它们来打牙祭(也包括人),总之,诸多动物都想分一杯羹。

当然,再弱的动物多少也有点防御的手段,白蚁也中有专门的“卫兵”——兵蚁,它们什么都不会,即使吃饭都要工蚁投喂,它们只有一个职责——保卫同伴和家园。最常见的白蚁兵蚁类型和蚂蚁类似,有巨大而强有力的一对牙(上颚)作为攻击的武器,挥舞着对天敌威吓。除此之外,比如有种白蚁叫象白蚁,这种白蚁有个“象鼻”,能向天敌发射有毒的化学物质来防身。

土白蚁的兵蚁,注意箭头所指的大颚 | 作者供图

不过总的来说,可怜的白蚁们对抗世界恶意的主要方式仍然是“生得多,生得快,你吃得光算我倒霉”……

本文由“科学辟谣平台”(ID:Science_Facts)出品,转载请注明出处。文中所使用图片为版权图库,不授权转载。

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